Acusado de matar a 13 mujeres, asesino en serie de EE.UU. se declara culpable

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elcomercio.com Un temido asesino en serie de California se declaró culpable este lunes 29 de junio del 2020 de asesinar a 13 personas y del secuestro y violación de decenas de mujeres en los años 70 y 80, y pasará el resto de su vida en prisión.

“Culpable” , se escuchó decir a Joseph James DeAngelo, de 74 años, con voz débil y carrasposa, respondiendo al juez Michael Bowman, que le pedía una respuesta sobre cada cargo, que era descrito por fiscales de varios condados del estado. “Lo admito”, “sí”, fueron sus otras respuestas.

‘El asesino de Golden State’ llevaba traje de presidiario y un protector facial de plexiglas por el coronavirus en una corte instalada en un salón de una universidad de Sacramento debido también a la pandemia. La corte declaró un receso después de que DeAngelo admitiera culpabilidad de los nueve primeros cargos. La fiscal Amy Holliday dijo que DeAngelo y su defensa habían acordado declararse culpables de 13 cargos de homicidio en primer grado, y el estado estaba preparado para eliminar la pena de muerte.

Ya antes de comenzar el proceso de admisión de culpabilidad en cada cargo por separado, el juez había dicho que la sentencia contemplada en el acuerdo era de 11 cadenas perpetuas. Con violaciones sádicas y asesinatos que aterrorizaron California entre 1975 y 1986, DeAngelo, un expolicía y veterano de guerra, también fue llamado ‘East Area Rapist’ (violador de la zona este) y ‘Original Nightstalker’ (primer acosador de la noche) .

Pasaron 32 años hasta su captura en 2018, luego que los investigadores compararan el ADN recolectado en la escena de un crimen con perfiles disponibles en sitios web genealógicos que analizan muestras genéticas de gente curiosa sobre su ascendencia. Explorando árboles genealógicos, los investigadores dieron con DeAngelo a través de familiares lejanos.

Esa pista los llevó a la casa de un hombre mayor, que había vivido en un suburbio de Sacramento, área de muchos ataques. Y tras corroborar una muestra con ADN hallado en la basura, fue detenido. Fue uno de los casos sin resolver más notorios de Estados Unidos: violaciones y asesinatos que aterrorizaron California entre 1976 y 1986.

El último caso registrado, según el FBI, fue en mayo de 1986, con la violación y asesinato de una joven de 18 años en Irvine, 680 km al sur de la capital del estado. Y desde entonces pasaron 32 años con DeAngelo fuera del radar de las autoridades. En el momento de su detención, el adulto mayor no opuso resistencia.

Las autoridades confirmaron que el acusado fue oficial de policía, pero poco más se ha dicho sobre la vida de este hombre que permaneció impune más de 40 años y cuyos supuestos crímenes inspiraron el libro de Michelle McNamara ‘I’ll Be Gone in the Dark’ (Desapareceré en la oscuridad) , que fue publicado en el 2018 y despertó un nuevo interés por el caso. DeAngelo parece haber pasado la mayor parte de su vida en Sacramento, donde hizo el secundario y estudió justicia criminal en la universidad.

También integró la Armada de Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam. Entre 1973 y 1976 sirvió como oficial de policía en Exeter, una ciudad al sur de Sacramento y cerca de Visalia, donde se sospecha que cometió varios crímenes. En 1976 pasó a la policía de Auburn, de donde fue despedido tres años después por hurtar un martillo y una lata de repelente.

El rango de edad de sus víctimas fue de entre 13 y 41 años. La primera violación de la que se tiene registro fue en 1976, cuando invadió el hogar de una chica mientras dormía, en ausencia del padre. “Tenía una máscara de esquiar”, dijo la víctima en una cinta que fue divulgada por el FBI hace dos años en un intento por revivir el caso.

“Se subió a la cama y tenía un cuchillo (…), me dijo algo del tipo ‘no grites’” y ató sus manos. Según el Sacramento Bee, DeAngelo trabajó desde 1989 hasta el año 2017 como mecánico de camiones en el depósito de una cadena de supermercados. Jason Calhoon, colega por 27 años, lo describió como un tipo “normal”. Lo mismo dijeron varios de sus vecinos.

 

 

 

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