La campaña bot en Twitter alimenta la confusión sobre los disturbios bolivianos

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The Verger.-Desde la semana pasada, una red de cuentas de bots de Twitter ha estado extendiendo la confusión sobre los eventos que rodearon la abrupta renuncia del presidente boliviano Evo Morales. Los mensajes, que aparecen en inglés y español, llevan exactamente el mismo texto, comenzando con las palabras: “Amigos de todas partes, en Bolivia no hubo golpe”.

Las iteraciones iniciales del tweet parecen haber sido escritas por un crítico auténtico de Morales, pero el sentimiento fue cooptado y ampliado por lo que los expertos dicen que es una red de cuentas de Twitter automatizadas. Aunque Twitter ha eliminado muchos de los tweets, a la fecha de publicación aún hay 4.320 en la red.

La noticia surge cuando la confusión legítima sobre los eventos que rodearon la renuncia de Morales continúa circulando en línea. 

El 11 de noviembre de 2019, Morales renunció en medio de protestas en todo el país por su reelección altamente disputada. El presidente populista había estado tratando de buscar un cuarto mandato, una medida que muchos consideran inconstitucional. 

Cuando llegó el conteo inicial de votos, la carrera estaba lo suficientemente cerca como para llegar a una segunda vuelta, lo que arrojó dudas sobre la victoria aplastante de Morales.

 

El 10 de noviembre a las 6:27 p.m., un estudiante universitario boliviano publicó la versión original del mensaje en Facebook. “Amigos de todas partes, en Bolivia no hubo golpe”, escribió en inglés. “Hubo un movimiento pacífico del pueblo boliviano para recuperar el respeto a nuestro voto, la democracia y nuestra constitución”. Su cuenta parece ser real, y el mensaje parece haber sido publicado en serio. 

El estudiante no pidió a otros que ayudaran a difundir el mensaje, pero la gente comenzó a publicar una versión abreviada en sus propios perfiles.

Sin embargo, cuando el mensaje se extendió de Facebook a Twitter, la actividad comenzó a pasar de personas reales preocupadas por el levantamiento boliviano a robots que buscaban capitalizar la confusión.
Muchos de los tweets automatizados fueron dirigidos a usuarios verificados, incluidos Rigoberta Menchú y Greta Thunberg, para que la actividad sea menos sospechosa.

Los expertos dicen que el patrón de twittear es una indicación común de actividad no auténtica. 

“La forma en que el 90% de las granjas de bots se construyen hoy en día es que buscan cuentas verificadas (marcas de verificación azules) para que puedan engañar a Facebook / Twitter haciéndoles creer que son cuentas legítimas antes de comenzar a interactuar con otras cuentas”, explicó el fundador de Dovetale, Michael Schmidt. , que estudia actividades no auténticas en las redes sociales.

La investigadora de desinformación Renée DiResta duda si se supone que este tipo de campañas están automatizadas, ya que puede eclipsar los esfuerzos de las personas reales para crear conciencia. 

“Involucrar a los partidarios para volver a publicar un mensaje es una táctica que utilizan muchos activistas reales y legítimos”, dijo. “Descartar momentos reales de la mano como actividad bot basada únicamente en el contenido del mensaje sería sacar conclusiones precipitadas”.

Pero hay buenas razones para creer que esta campaña fue promovida por bots, al menos en Twitter. 

Schmidt ayudó a The Verge a rastrear los orígenes del movimiento y dijo que la cantidad de personas que publicaron el mensaje y los tipos de cuentas que lo captaron no dejan dudas de que fue un esfuerzo automatizado. 

“Supongo que utilizaron los eventos polarizadores de las elecciones para causar histeria al enviar esta publicación a través de una red bot. Eso es 100% cierto. Esta es una red bot. Sin duda ”, dijo. “La verdadera pregunta es quién está detrás de esto”.

Esa pregunta es más difícil de responder. La semana pasada, cuando el hashtag comenzó a ser tendencia en Virginia, hogar de la CIA, algunas personas argumentaron que el gobierno de EE. UU. Estaba detrás de la campaña, aunque el estado tiene una gran población boliviana y es posible que el hashtag se haya vuelto viral orgánicamente. 

Donald Trump ya había calificado la renuncia de Morales como un “momento significativo para la democracia”, según informó The Hill , que dio credibilidad a la teoría.

Pero Schmidt dijo que los gobiernos no son las únicas organizaciones interesadas en provocar disturbios. 

“El culpable podría ser Rusia, Estados Unidos o incluso un niño en su habitación que solo quiere revolver la olla”, agregó.

En última instancia, si la renuncia de Morales fue el signo de un levantamiento democrático o un golpe militar no es el objetivo de la campaña, explicó Schmidt. 

“Al final del día, lo que importa es la percepción del público. Los datos están claramente polarizados y ese es claramente el objetivo final aquí ”.