Turquía lanza una ofensiva contra las fuerzas kurdas en el norte de Siria

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El País-Turquía ha lanzado este miércoles una ofensiva militar sobre las milicias kurdas en el norte de Siria —días después de que las tropas de Estados Unidos se retiraran de la zona con ataques aéreos apoyados por artillería contra posiciones a lo largo de toda la frontera y el inicio de una invasión terrestre.

A las cuatro de la tarde, hora turca (15.00 en la España peninsular), el Ejército de Turquía recibió la orden de ataque y sus aviones comenzaron a bombardear objetivos de las milicias kurdas. “Las Fuerzas Armadas Turcas, junto con el Ejército Nacional Sirio [rebeldes anteriormente vinculados al Ejército Libre Sirio] lanzaron la Operación Manantial de Paz contra los terroristas del PKK-YPG y el Daesh [Estado Islámico] en el norte de Siria”, anunció el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, en un mensaje de Twitter. A última hora de este miércoles, el Ministerio de Defensa turco ha anunciado el inicio de la incursión terrestre.

Los cazas turcos bombardearon las poblaciones fronterizas, entre ellas Ras al Ain, Tel Abyad y Qamishli, situadas justo frente a la frontera turco-siria, y las televisiones turcas mostraron imágenes de columnas de humo elevándose sobre ellas y varios incendios. Los ataques aéreos fueron apoyados por bombardeos de artillería. Según Turquía, los objetivos son bases militares, posiciones de artillería y depósitos de armas de las Unidades de Protección Popular (YPG) y las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), las fuerzas militares de los kurdos de Siria a las que Ankara acusa de terroristas por sus estrechos vínculos con el PKK, grupo armado que atenta en Turquía desde 1983.

El Ministerio de Defensa turco ha asegurado que su “único objetivo” son “los terroristas” y que pone el máximo cuidado en no dañar a civiles ni las infraestructuras de la zona. Pero en muchos casos, estos objetivos de las FDS se hallan en medio de ciudades. Según un comunicado de la Media Luna Roja Kurda, hasta las 21.00 hora local se habían registrado cinco muertes de civiles y al menos 25 heridos, de los cuales seis son menores de edad. La organización apuntó además que el hospital de Ras al Ain ha quedado inutilizado y todos los casos están siendo derivados a los hospitales de localidades cercanas. Por otro lado, al menos media docena de proyectiles lanzados desde Siria cayeron en las localidades turcas de Nusaybin y Ceylanpinar y, aunque dañaron varios hogares, no se registraron víctimas.